La primera rana fluorescente de manera natural fue descubierta recientemente en Argentina casi por casualidad, según dijo un miembro del equipo de investigadores a la AFP. Quienes hicieron el descubrimiento, científicos argentinos y brasileños del Museo de Ciencias Naturales Bernardino Rivadaiva, este memorable momento se produjo mientras estudiaban el origen metabólico de los pigmentos en una especie de rana arbórea muy común a América del Sur.

Bajo la luz normal, la piel translúcida de la rana es un color marrón amarillento apagado con puntos rojos, pero cuando los científicos brillaron una luz ultravioleta en ella, se convirtió en un verde celestial que causó sensación en todos los presentes. Según uno de ellos, Carlos Taboada, el caso es “el primer registro científico de una rana fluorescente”. “Estábamos muy emocionados”, dijo su compañero investigador Julian Faivovich. No dudan en admitir que “fue bastante desconcertante”.

Dijo que el descubrimiento “modifica radicalmente lo que se conoce sobre la fluorescencia en entornos terrestres, permitiendo el descubrimiento de nuevos compuestos fluorescentes que pueden tener aplicaciones científicas o tecnológicas”. También “genera nuevas preguntas sobre la comunicación visual en los anfibios”, dijo.

El equipo estudió unos 200 ejemplos más para asegurar que el fenómeno no se debió al cautiverio de la rana, y detectó las propiedades fluorescentes en todos los especímenes. Maria Lagorio, investigadora independiente y experta en fluorescencia, que el equipo de investigación contactó después del descubrimiento, dijo a AFP que el rasgo es común en especies acuáticas y visto en algunos insectos, “pero nunca ha sido informado científicamente en anfibios”. El hallazgo fue publicado recientemente en Proceedings of the National Academy of Sciences.

¿Sabías que se había encontrado la primera rana fluorescente encontrada en Argentina?